La guerra de clases COVID

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Por Yanis Varoufakis*

El fondo de recuperación propuesto por la Unión Europea para contrarrestar las consecuencias económicas de la pandemia parece destinado a dejar a la mayoría en cada estado miembro en peor situación. Las finanzas volverán a estar protegidas, si no están mal, mientras que los trabajadores deben pagar la factura a través de nuevas rondas de austeridad.

La crisis del euro que estalló hace una década ha sido retratada durante mucho tiempo como un choque entre el norte frugal de Europa y el sur derrochador. De hecho, en el fondo había una feroz guerra de clases que dejó a Europa, incluidos sus capitalistas, muy debilitada en relación con los Estados Unidos y China. Peor aún, la respuesta de la Unión Europea a la pandemia, incluido el fondo de recuperación de la UE actualmente en deliberación, está destinada a intensificar esta guerra de clases y dar otro golpe al modelo socioeconómico de Europa.

Si hemos aprendido algo en las últimas décadas, es inútil centrarse en la economía de cualquier país de forma aislada. Érase una vez, cuando el dinero se movía entre países principalmente para financiar el comercio, y la mayor parte del gasto en consumo beneficiaba a los productores nacionales, las fortalezas y debilidades de una economía nacional podían evaluarse por separado. Ya no. Hoy, las debilidades de, digamos, China y Alemania están entrelazadas con las de países como Estados Unidos y Grecia.

La liberación de las finanzas a principios de la década de 1980, luego de la eliminación de los controles de capital que quedaban del sistema de Bretton Woods, permitió que los enormes desequilibrios comerciales fueran financiados por ríos de dinero creados de forma privada a través de la ingeniería financiera. A medida que Estados Unidos pasó de un superávit comercial a un déficit masivo, su hegemonía creció. Sus importaciones mantienen la demanda mundial y son financiadas por las entradas de ganancias de los extranjeros que ingresan a Wall Street.

Este extraño proceso de reciclaje es administrado por el banco central de facto del mundo, la Reserva Federal de los Estados Unidos. Y mantener una creación tan impresionante, un sistema global permanentemente desequilibrado, requiere la intensificación constante de la guerra de clases en países con déficit y superávit por igual.

Todos los países con déficit son iguales en un sentido importante: ya sean poderosos como los EE. UU. O débiles como Grecia, están condenados a generar burbujas de deuda a medida que sus trabajadores ven impotentes las áreas industriales transformarse en cinturones de herrumbre. Una vez que explotan las burbujas, los trabajadores del Medio Oeste o del Peloponeso se enfrentan a la servidumbre por deudas y a la caída del nivel de vida.

Aunque los países excedentes también se caracterizan por la guerra de clases contra los trabajadores, difieren significativamente entre sí. Considere China y Alemania. Ambos presentan grandes excedentes comerciales con los Estados Unidos y el resto de Europa. Ambos reprimen los ingresos y la riqueza de sus trabajadores. La principal diferencia entre ellos es que China mantiene enormes niveles de inversión a través de una burbuja crediticia interna, mientras que las corporaciones alemanas invierten mucho menos y dependen de las burbujas crediticias en el resto de la eurozona.

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La crisis del euro nunca fue un choque entre alemanes y griegos (la abreviatura del legendario choque Norte-Sur). En cambio, surgió de una intensificación de la guerra de clases dentro de Alemania y Grecia a manos de una oligarquía sin fronteras que vivía de los flujos financieros.

Por ejemplo, cuando el estado griego quebró en 2010, la austeridad impuesta a la mayoría de la población griega hizo maravillas para restringir la inversión en Grecia. Pero hizo lo mismo en Alemania, reprimiendo indirectamente los salarios alemanes en un momento en que la impresión de dinero del Banco Central Europeo estaba enviando los precios de las acciones (y las bonificaciones de los directores alemanes) por las nubes.

La guerra de clases es posiblemente más brutal en China y los Estados Unidos que en Europa. Pero la falta de una unión política en Europa asegura que su guerra de clases raya en ser inútil, incluso desde la perspectiva de los capitalistas.

No es difícil encontrar evidencia de que los capitalistas alemanes malgastaron la riqueza extraída de las clases trabajadoras de la UE. La crisis del euro provocó una devaluación masiva del 7% de los excedentes que el sector privado alemán había acumulado a partir de 1999, porque los propietarios del capital no tenían otra alternativa que prestar estos trillones a los extranjeros cuya subsiguiente angustia ocasionó grandes pérdidas.

Este no es solo un problema alemán. Es una condición que afecta también a los demás países excedentes de la UE. El periódico alemán Handelsblatt reveló recientemente un cambio notable . Mientras que en 2007 las corporaciones de la UE ganaron alrededor de € 100 mil millones ($ 113 mil millones) más que sus contrapartes estadounidenses, en 2019 la situación se invirtió.

Además, esta es una tendencia acelerada. En 2019, las ganancias corporativas aumentaron un 50% más rápido en los EE. UU. Que en Europa. Y se espera que las ganancias corporativas de EE. UU. Sufran menos por la recesión inducida por la pandemia, cayendo un 20% en 2020, en comparación con el 33% en Europa.

La esencia del enigma de Europa es que, si bien es una economía excedente, su fragmentación asegura que las pérdidas de ingresos de los trabajadores alemanes y griegos ni siquiera se conviertan en ganancias sostenibles para los capitalistas europeos. En resumen, detrás de la narrativa de la frugalidad del norte acecha el espectro de la explotación desperdiciada.

Los informes de que COVID-19 causó que la UE aumentara su juego son extremadamente exagerados. La muerte silenciosa de la mutualización de la deuda europea garantiza que el aumento gigantesco de los déficit del presupuesto nacional será seguido por una austeridad igualmente considerable en todos los países. En otras palabras, la guerra de clases que ya ha erosionado los ingresos de la mayoría de las personas se intensificará. “Pero, ¿qué pasa con el fondo de recuperación propuesto de 750 mil millones de euros?” uno podría preguntar. “¿El acuerdo para emitir deuda común no es un gran avance?”Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

Si y no. Los instrumentos de deuda comunes son una condición necesaria pero insuficiente para mejorar la intensificada guerra de clases. Para desempeñar un papel progresivo, la deuda común debe financiar a los hogares y las empresas más débiles en el área económica común: en Alemania y en Grecia. Y debe hacerlo automáticamente, sin depender de la bondad de los oligarcas locales. Debe funcionar como un mecanismo de reciclaje automatizado que transfiere los excedentes a aquellos con déficit dentro de cada ciudad, región y estado. En los EE. UU., Por ejemplo, los cupones de alimentos y los pagos de la seguridad social apoyan a los débiles en California y en Missouri, al tiempo que transfieren recursos netos de California a Missouri, y todo sin la participación de gobernadores estatales o burócratas locales.

Por el contrario, la asignación fija del fondo de recuperación de la UE a los estados miembros los enfrentará entre sí, ya que la suma fija que se otorgará, por ejemplo, a Italia o Grecia se representa como un impuesto sobre la clase trabajadora de Alemania. Además, la idea es transferir los fondos a los gobiernos nacionales, confiando efectivamente a la oligarquía local la tarea de distribuirlos.1

Fortalecer la solidaridad de los oligarcas europeos no es una buena estrategia para empoderar a la mayoría de Europa. Todo lo contrario. Cualquier “recuperación” basada en una fórmula de este tipo afectará a casi todos los europeos y empujará a la mayoría a una desesperación más profunda.

Yanis Varoufakis, ex ministro de finanzas de Grecia, es líder del partido MeRA25 y profesor de economía en la Universidad de Atenas. 

Fuente: Project Syndicate

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