El futuro del transatlanticismo depende de Europa

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Por Sigmar Gabriel*

Los líderes europeos que hablan de la necesidad de un cambio “fundamental” en la alianza transatlántica están perdiendo el punto. La relación con los Estados Unidos ya ha sido alterada de manera irreversible, y lo que más necesita ser actualizado es la concepción de sí misma de Europa.

Los políticos que no saben qué hacer cuando se enfrentan a circunstancias nuevas o difíciles a menudo recurren a frases vacías. Este ciertamente parece ser el caso de Europa y sus relaciones cambiantes con los Estados Unidos.

Por ejemplo, la canciller alemana Angela Merkel ahora argumenta que las relaciones transatlánticas necesitan una reevaluación “fundamental”, y la ministra de Asuntos Exteriores alemana, Heiko Maas, insiste en que existe una “necesidad urgente de acción”. Pero ¿qué significa esto? ¿Dónde están las propuestas concretas que especifican qué debe implicar tal acción?

El hecho es que nosotros, los europeos, especialmente los alemanes, durante mucho tiempo nos consolamos con la suposición de que el orden de posguerra se mantendría más o menos después de la desintegración de la Unión Soviética. Después de todo, EE. UU. Era la única superpotencia restante, y resultó ser nuestro amigo más cercano. Mientras nos cuidamos en casa, los Estados Unidos (con un poco de ayuda de sus amigos franceses y británicos con armas nucleares en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas) asumirían la responsabilidad del resto del mundo.

Pero desde los trastornos geopolíticos de la década de 1990, Estados Unidos, a diferencia de la mayoría de los europeos, se ha reflejado en el mundo cambiante. Llegó a la conclusión de que en el siglo XXI, tendría que pensar más en Asia, es decir, China, lo que significaría que se centraría menos en Europa y el mundo transatlántico. Por lo tanto, al tratar de reducir la participación de Estados Unidos en el Medio Oriente y Europa, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, anunció un ” pivote hacia Asia “, que desde entonces se ha convertido en una estrategia “Indo-Pacífico” poco definida bajo el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Ahora que China ha reemplazado a la Unión Soviética como el principal rival geopolítico de Estados Unidos, se habla cada vez más de una nueva guerra fría, y no solo entre los aliados y asesores republicanos más agresivos de Trump. Aun así, Trump es sin duda el primer presidente de Estados Unidos que ha exigido abiertamente lealtad y compensación a Europa. Durante los últimos tres años y medio, el mensaje de los EE. UU. Ha sido que si Europa, particularmente Alemania, no paga, no podrá contar con la protección de los EE. UU. En virtud del Artículo V del Tratado del Atlántico Norte.

En opinión de Trump, el mundo es un lugar simple donde siempre prevalece el actor más fuerte. No reconoce el hecho de que las alianzas de Estados Unidos son las que refuerzan su poder y lo distinguen de China y Rusia. Para Trump, todos los socios y aliados de los Estados Unidos son simplemente marcas potenciales de extorsión.

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Ya debería ser obvio que Europa debe dejar de ser el conejo de la serpiente estadounidense. Estados Unidos hará lo que mejor le parezca, y si Trump gana un segundo mandato en noviembre, ni siquiera la OTAN estará a salvo. Pero incluso si el presunto retador demócrata de Trump, Joe Biden, prevalece, Estados Unidos no volverá repentinamente a la forma de posguerra. Con o sin Trump, Estados Unidos seguirá mirando menos al Atlántico y más al Pacífico. Y en unos pocos años, los estadounidenses de herencia europea ya no constituirán la mayoría de los ciudadanos estadounidenses.

Además, dos tercios de los estadounidenses ya piensan que su país “está desempeñando el papel de policía mundial más de lo que debería ser”, lo que sugiere que cualquier futura administración sentirá presión para reducir la presencia militar de Estados Unidos en el Cercano y Medio Oriente. Eso, a su vez, reducirá aún más la importancia de larga data de Alemania como base avanzada para las operaciones estadounidenses en Oriente Medio, África y otros lugares.1

En estas circunstancias, Europa debe comenzar a definir sus propios intereses para sí misma y aclarar los medios (militares, económicos, políticos) mediante los cuales los avanzará. Por ejemplo, los alemanes no deberían permitir que las opiniones del presidente de EE. UU. Influyan en sus debates internos sobre el gasto en defensa.

Lo mismo se aplica a las relaciones europeas con China. ¿Cómo pretende la Unión Europea evitar que cada estado miembro siga su propia política de China? Responder esa pregunta, e idear una estrategia para tratar con China de manera más amplia, será mucho más importante para la relación transatlántica que las contribuciones de la OTAN, las reducciones de tropas o los problemas comerciales.

Afortunadamente, dada la dinámica geopolítica del siglo XXI, incluso Estados Unidos pronto se dará cuenta de que hacerlo solo es un juego peligroso. Las amenazas globales como el cambio climático, la proliferación nuclear y las pandemias solo pueden abordarse colectivamente, y la necesidad de una asociación transatlántica fuerte se hará evidente a medida que estos temas salgan a la luz. Pero la renovación de la relación solo será posible si Europa está unida en cuestiones clave. Una UE dividida internamente no puede ser un socio serio para nadie.

Para Europa, la relación transatlántica seguirá siendo una posición predeterminada. Europa decidió alinearse con los Estados Unidos hace 75 años, y ahí es donde permanecerá. No hay posibilidad de “equidistancia” frente a los Estados Unidos, China y Rusia, porque los dos últimos tienen ideas fundamentalmente diferentes sobre cuestiones no negociables de gobernanza.1

“Occidente”, después de todo, no es un término geográfico; Es un proyecto político universalmente aplicable construido en torno al estado de derecho, la independencia judicial, la libertad de expresión, una prensa independiente y otros valores liberales fundamentales. A pesar de Trump, Europa y los Estados Unidos juntos siguen siendo los principales exponentes de estas ideas.Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

El desafío de Europa ahora es demostrar que se puede lograr un equilibrio entre la libertad individual y la responsabilidad mutua. Como mostró la fase inicial de la crisis de COVID-19, es más fácil decirlo que hacerlo. Pero desde entonces, Merkel y el presidente francés Emmanuel Macron han dado un paso en la dirección correcta con su propuesta conjunta de un fondo de recuperación europeo.

Los europeos deberían reconocer que cuando hablan de repensar “fundamentalmente” su actitud hacia los Estados Unidos, en realidad están revelando un cambio en su propia percepción de sí mismos. De hecho, existe una “necesidad urgente de acción”. Los europeos deben actuar por sí mismos y por sí mismos. Atrás quedaron los días en que podíamos sentarnos y permitir que los portaaviones estadounidenses proyectaran nuestros intereses.

*Sigmar Gabriel, ex ministro de Relaciones Exteriores alemán y líder del Partido Socialdemócrata, es presidente de Atlantik-Brücke , miembro del consejo de supervisión de Deutsche Bank y escritor de medios para Holtzbrinck Publishing Group.

Fuente: Project Syndicate