Chile: Repudio a Piñera por una licitación de litio a poco tiempo de dejar el poder

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Este miércoles y pese a las reiteradas críticas y pedidos de paralización, el Gobierno notificó la adjudicación de dos de las cinco cuotas que se ofrecían para “impulsar la producción del litio”.

Mediante un comunicado publicado en el sitio web del Ministerio de Minería, se informó que dicha licitación correspondió a las empresas BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A.

“Cada una se adjudicó una cuota de 80.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME), por las cuales BYD Chile SpA presentó una oferta por US$ 61 millones y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofertó US$ 60 millones, respectivamente”, se lee en el texto.

Ambas ofertas, sustancialmente más altas que el resto de las ofertas recibidas, son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria. El Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$ 121 millones por estas dos cuotas”, sigue el comunicado. Con esto se deja afuera a las empresas SQM y Albemarle, las dos principales entidades que explotan este recurso en el país.

Sebastián Piñera ordena militarización en región mapuche | Chile en DW | DW  | 12.10.2021
Foto: DW

Según el comunicado emitido desde el Ministerio de Minería, las dos empresas que se adjudicaron la licitación deberán hacerse responsables del cuidado del medio ambiente y de mantener una buena relación con comunidades aledañas.

“Previo al inicio de la etapa exploración y producción, las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando nuestra legislación vigente”.

“El Gobierno reafirma su disposición a conformar una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo”, finaliza el texto.

La licitación se da en medio de fuertes cuestionamientos al Ejecutivo por dicho proceso. El propio presidente electo, Gabriel Boric, pidió a La Moneda suspender la licitación del recurso para que vuelva a evaluarse durante su gestión. Por otra parte, autoridades del norte del país han criticado fuertemente la licitación porque no dejaría los suficientes recursos a la zona desde donde se extrae el litio. En ese sentido, han propuesto una empresa estatal para la explotación de este mineral.

Al respecto, el biministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet, reiteró que “Chile se está perdiendo la oportunidad del litio, mientras Australia, Argentina y otros países avanzan. El 2016 éramos el mayor productor del mundo con un 36 por ciento; hoy caímos al 31 y sin nuevos proyectos al 2030 estaremos en el 17 por ciento”.

El secretario de Estado explicó que “esta licitación invita a empresas como socias del Estado para invertir y explotar litio. El Estado va a captar más del 50 por ciento del recurso sin invertir. Va a captar mil millones de dólares al año durante la producción y más de 200 millones de dólares al adjudicar”.

Ministro de Energía Juan Carlos Jobet contagiado por COVID-19 | T13
Juan Carlos Jobet. Foto: T13

Además, Jobet puntualizó que “con esta licitación van a entrar nuevos actores a una industria donde hace 27 años son los mismos dos y no impide la creación de una Empresa Nacional del Litio porque estamos licitando sólo el 4,4% de las reservas conocidas de Chile. Para aprovechar esta oportunidad necesitamos trabajar juntos y con una mirada de largo plazo”. La decisión dada a conocer en la web del Ministerio de Minería provocó reacciones inmediatas a quienes critican el proceso y el impulso del Gobierno.

Para el diputado de la Federación Regionalista Verde y Social, Jaime Mulet, “esto tiene que ver con la visión que se tiene del país y de la explotación de los recursos. Piñera es un extractivista y su gobierno es un extractivista por definición y licitan una cuota como que licitaran cualquier cosa. Nosotros no. A nosotros nos preocupa que pasa en la región, que pasa en los propios salares, queremos si es que se explotan esos salares que ojalá los explote el Estado para que los salvaguarde y queremos que haya obviamente un proceso donde no solo se gane con el simple extractivismo, sino que también se agregue valor en la cadena de producción de esta materia prima, ojalá llegando a niveles más altos de desarrollo”.

El parlamentario cuestionó lo que provocará la explotación en los salares. “Esos salares se van obviamente a desestabilizar, vamos a tener una perdida, por ejemplo, en Maricunga en mi Región de Atacama concreta ¿Qué queda en la Región? mero extractivismo, eso es la licitación de Piñera, falta de inteligencia, falta de compromiso, yo diría que hasta falta de patriotismo con nuestro país por eso que la rechazamos”.

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