Altas estacas, India y China se plantan en su frontera con el Himalaya

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Los informes de incursiones chinas en India aumentan las tensiones entre los vecinos con armas nucleares

Fuente: The Economist

CUANDO los soldados indios y chinos se pelearon en el lago Pangong en Ladakh a principios de este mes, un golpe lo suficientemente serio como para dejar a muchos en el hospital, el general MM Naravane, jefe del ejército de la India, no tuvo preocupaciones. Tales “enfrentamientos temporales y de corta duración” ocurrían de vez en cuando en tramos tan remotos de la frontera de 3.500 km de los dos países, dijo. Ambas partes se habían “desconectado”. Pero una semana después, se dirigió al norte a la sede de su 14 ° Cuerpo en la cercana capital de Leh, la capital del estado, sugiriendo que algo más serio estaba ocurriendo.

Según informes de la prensa india, las tropas chinas han cruzado la disputada frontera con la India en varios puntos, algunos de los cuales, según los informes, penetran 3-4 km sobre castigar el terreno del Himalaya. Se dice que muchos destruyeron postes y puentes indios, y excavaron carpas y trincheras. Se han reportado incursiones en al menos tres puntos: la confluencia de los ríos Galwan y Shyok; el área de Hot Springs; y la orilla norte del lago Pangong, el sitio de la chatarra original (ver mapa). El 27 de mayo, Donald Trump, el presidente de Estados Unidos, se ofreció a mediar en lo que describió como una “disputa fronteriza ahora furiosa”.

Existe una considerable incertidumbre sobre el tamaño y la ubicación precisos de las fuerzas involucradas, pero Ajai Shukla, un ex coronel del ejército ahora con el Business Standard , un periódico indio, estima que están involucradas tres brigadas del EPL, cada una con miles en lugar de cientos de soldados. , a varios cientos de kilómetros al sur de Ladakh, cerca del estado indio separado de Uttarakhand. Aunque esto podría evocar imágenes de un ejército terrestre invasor, es probable que la mayor parte de las tropas estén en la retaguardia, en el lado chino, en apoyo de los intrusos que mordisquean paquetes de territorio más pequeños.

El general Naravane tiene razón al decir que los enfrentamientos no son inusuales. Debido a que la frontera entre India y China es indefinida, los encuentros entre patrullas en la “línea de control real” (ALC) son comunes. Más allá de la cuestión de la demarcación se encuentran disputas territoriales vastas, intrincadas y sin resolver que condujeron a una guerra en 1962. Lo que hace que el actual embrollo sea inusual es tres cosas. Uno es la escala de fuerzas involucradas. Otro es el hecho de que los encuentros han derivado dos veces en puñetazos en el último mes; primero en el lago Pangong, y luego en Naku La en Sikkim, a más de 1,000 km de distancia en la parte oriental de la frontera.

En tercer lugar, y quizás lo más importante, algunas de las supuestas apropiaciones de tierras parecen haber ocurrido en el área del valle del río Galwan, más allá de la línea de reclamo de China, es decir, en un territorio que no se creía disputado. El valle está lleno de bagaje histórico: fue invadido por China en la guerra del rayo en 1962, aunque luego fue devuelto. El 25 de mayo, el Global Times , un periódico sensacionalista en Beijing, declaró calvamente que “la región del Valle de Galwan es territorio chino”.

Una razón para la ira de China puede ser el aumento en la construcción militar india en su lado de la frontera en Ladakh. India ha estado mejorando las carreteras fronterizas y mejorando la infraestructura, lo que facilita el envío de patrullas más adelante. En particular, una carretera india que corre hacia el norte hacia Daulat Beg Oldi, la pista de aterrizaje más alta del mundo, y el sitio de un enfrentamiento sino-indio en 2013, se completó el año pasado, un triunfo de la ingeniería en condiciones adversas.

El camino, que corre a lo largo del río Shyok al oeste de las posiciones chinas en el valle de Galwan, “parece fortalecer en gran medida la capacidad de India para mover fuerzas lateralmente a través de la frontera en disputa en Ladakh”, dice Taylor Fravel, del Instituto de Tecnología de Massachusetts. La construcción en India de una carretera secundaria más pequeña, que se bifurca desde la principal, hacia ALC, podría haber desencadenado las incursiones chinas. P. Stobdan, un ex diplomático indio, señala que un avance chino en el este de Ladakh sería “desastroso para la defensa india”, posiblemente amenazando el control de la India sobre el glaciar Siachen, que está en disputa con Pakistán.

Es la crisis más grave en las relaciones entre India y China desde un enfrentamiento sobre Doklam, un sitio en el cruce de India, China y Bután, en 2017. En esa ocasión, India bloqueó la construcción de carreteras chinas en un área en disputa. conduciendo a un punto muerto de 73 días tenso. China finalmente detuvo la construcción, pero fortaleció su presencia militar en el área. La lección extraída por los líderes indios fue que la mejor manera de disuadir la agresión china era mantenerse firme.

Aunque China supera ampliamente a India en defensa, el equilibrio militar local es más parejo. Las fuerzas armadas de la India en Ladakh están hoy en una posición sólida, ya que han acumulado campos de aviación, tropas y tanques en los últimos años. “China opera regularmente con una ventaja de fuerza convencional india permanente a lo largo de sus áreas fronterizas”, señalan Frank O’Donnell y Alex Bollfrass en un estudio reciente publicado por el Centro Belfer en Harvard. “Un conflicto limitado en el este de Ladakh ya no es una propuesta viable para el EPL”, señala Arjun Subramaniam, un vicemariscal de la India retirado. “[Los] costos para el PLA serán inaceptables”. Incluso reabastecer sus fuerzas actuales durante el invierno sería un desafío.

El 26 de mayo, Narendra Modi, primer ministro de India, sostuvo una reunión con su asesor de seguridad nacional y jefes de servicio para considerar los próximos pasos. El problema para los líderes indios es que cavar los talones no recuperará fragmentos de tierra que pueden haberse perdido en los últimos días y semanas. En caso de que la India retroceda, China podría ejercer presión en la parte oriental de su frontera, que se extiende por Sikkim, donde se produjo el segundo enfrentamiento el 9 de mayo, y Arunachal Pradesh. Su posición militar allí es más fuerte, señala Fravel. Mientras tanto, los accidentes o malentendidos pueden causar una escalada inadvertida. India y China operan aviones de combate, helicópteros y drones en el área. A finales de abril, un helicóptero que transportaba a un comandante indio de alto rango fue confrontado por un par de helicópteros chinos.

Por ahora, ambos países mantienen su polvo seco. Ni los funcionarios indios ni los chinos están ansiosos por que Trump ingrese; El 27 de mayo activaron un canal diplomático de alto nivel para calmar las tensiones en la frontera, por primera vez desde el verano pasado. Los periódicos estatales de China, que dieron un tono belicoso durante la crisis de Doklam, han sido relativamente moderados. Wang Yi, ministro de Relaciones Exteriores de China, ni siquiera mencionó a India en su conferencia de prensa anual el 24 de mayo, y los diplomáticos chinos en Beijing y Delhi tomaron notas emolientes en los días siguientes. El 25 de mayo, Ram Madhav, secretario general nacional del gobernante Partido Bharatiya Janata de la India, insistió en que “la situación es casi normal en este momento”. Eso parece improbable. Pero sugiere que los líderes indios, quienes también están involucrados en una disputa fronteriza con Nepal este mes, también preferirían resolver el problema en silencio antes que provocar un frenesí nacionalista. Eso, al menos, es una buena noticia.

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