POTUS vs USPS: Antes de las elecciones, Donald Trump exprime al servicio postal

Compartí en tus redes
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook

Privado de fondos, tendrá dificultades para manejar la votación por correo

DONALD TRUMP ha despreciado durante mucho tiempo al Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS). En abril lo calificó de “una broma” y afirmó que estaba perdiendo dinero entregando paquetes para Amazon. Eso es falso, pero proporcionó una explicación plausible de su aborrecimiento. Quería que el USPS cuadriplicara sus tasas de manejo de paquetes porque pensó que dañaría a Amazon, cuyo propietario, Jeff Bezos, también es dueño del Washington Post , que cubre al presidente de manera precisa y poco halagadora.

En mayo, Trump instaló un nuevo director general de correos, Louis DeJoy. A diferencia de muchos de sus predecesores, DeJoy nunca ha trabajado para el USPS: dirigía una empresa de logística en la que todavía tiene acciones, lo que, según algunos, crea un conflicto de intereses. Ha sido un donante generoso para los republicanos y Trump. Implementó cambios operativos que llevaron a la desaceleración del correo. Cuando algunos de la izquierda comenzaron a pensar que estos cambios tenían la intención de obstaculizar la votación por correo, fueron descartados como teóricos de la conspiración. El 13 de agosto, sin embargo, Trump casi admitió sus sospechas. Se opone a financiar el USPS, dijo, porque “si no reciben [el dinero], eso significa que no puede tener voto universal por correo porque no están equipados para tenerlo”.

El USPS está perdiendo dinero rápidamente: $ 4.500 millones de enero a marzo, más del doble de sus pérdidas para el mismo período del año pasado. Sus problemas financieros tienen tres causas principales: una aguda y dos crónicas. El problema agudo es el covid-19. Al menos 2.400 trabajadores postales contrajeron el virus; al menos 60 han muerto; más de 17.000 de sus 630.000 empleados han sido puestos en cuarentena; y ha tenido que comprar equipos de protección personal (EPI) para sus trabajadores. Aunque el volumen de los paquetes y los ingresos han aumentado durante la pandemia, junto con las compras en línea de los estadounidenses, el marketing y el correo de primera clase han disminuido (el envío de correos censales por única vez evitó una disminución de los ingresos en el correo de primera clase, pero el volumen disminuyó).

La disminución del correo de primera clase, la oferta más rentable de USPS, también es un problema crónico: en la era digital, la gente envía menos cartas, tarjetas de cumpleaños y postales. Para agravar ese problema está la Ley de Mejora y Responsabilidad Postal (PAEA), una ley aprobada con apoyo bipartidista en 2006 que requiere que USPS pague por adelantado una gran parte de los beneficios de salud de los futuros jubilados, una carga impuesta a ninguna otra agencia federal. Algunos de la izquierda quieren que el Congreso derogue el PAEA. Eso parece poco probable, tanto porque los republicanos no lo apoyarían como porque dejaría al USPS con importantes obligaciones sin fondos.

Sobre las tendencias actuales, en ausencia de alivio o reforma, el USPS estima que podría quedarse sin dinero en algún momento entre abril y octubre de 2021. Los demócratas de la Cámara incluyeron dinero para el USPS en su versión de la Ley CARES, un proyecto de ley de alivio del covid promulgado en marzo, pero después de que Steven Mnuchin, el secretario del Tesoro, dijera que Trump vetaría cualquier legislación que incluyera fondos del USPS, se eliminó del proyecto de ley final. El único alivio que USPS ha recibido hasta ahora es una línea de crédito de $ 10 mil millones del Tesoro.

Aparentemente para ahorrar dinero, DeJoy implementó cambios operativos el mes pasado. En lugar de establecer como un objetivo primordial entregar a los clientes todo el correo recibido por una oficina de correos en una mañana determinada, las nuevas reglas prohíben a los transportistas salir tarde o hacer viajes adicionales de regreso a la estación, como sucede a menudo si llega más correo que un solo camión. puede aguantar. Lori Cash, una empleada postal en Orchard Park, Nueva York, explica que los transportistas de su oficina de correos tienen que salir a las 9 a.m. y que cualquier correo que no esté en sus camiones para entonces no se entrega ese día. Como resultado, dice que algunos clientes se han retrasado dos días en su correo. Para una revista o un anuncio, ese retraso puede ser trivial; Sin embargo, para las recetas o los pagos a una pequeña empresa, podría resultar mucho más grave.

Lo que es más preocupante, han llegado informes de todo Estados Unidos de máquinas clasificadoras que se retiraron de las plantas de procesamiento de correo y que se quitaron los tornillos y los buzones de correo. La desaceleración en la capacidad de clasificación debido a la remoción de la máquina parece particularmente aguda en Ohio, Michigan, Pensilvania, Wisconsin, Florida y Texas, todos los estados del campo de batalla. El USPS envió cartas en julio advirtiendo a 46 estados que no puede garantizar que todas las boletas enviadas a tiempo se entregarán a tiempo para ser contadas. Barack Obama dijo que Trump está tratando de “burlar activamente el servicio postal” y que los republicanos están “tan asustados de que la gente vote que ahora están dispuestos a socavar lo que es parte de la infraestructura básica de la vida estadounidense”.

Dejando de lado las cuestiones morales sobre una estrategia para matar de hambre al USPS con el fin de obstaculizar la capacidad de los estadounidenses para votar durante una pandemia, políticamente conlleva riesgos reales. Una encuesta del Pew Research Center realizada a principios de este año mostró que el 91% de los demócratas y republicanos veían favorablemente al USPS. El servicio es particularmente importante en las zonas rurales de Estados Unidos: a diferencia de los transportistas privados, la ley exige que entregue el correo a todas las direcciones, y muchas personas en áreas escasamente pobladas no tienen otra forma de votar u obtener sus recetas. Incluso los partidarios habitualmente inquebrantables de Trump, como Steve Daines, un republicano de Montana, han comenzado a preocuparse en público.

El Comité de Supervisión de la Cámara, que tiene jurisdicción sobre el USPS, convocó al Sr. DeJoy a testificar en una audiencia de emergencia el 24 de agosto. Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara, dijo que llamará a la Cámara para que regrese del receso esta semana para votar una legislación que prohibiría al USPS implementar cualquier cambio operativo o de servicio hasta al menos el 1 de enero de 2021.Jim Cooper, uno de los demócratas centristas más apacibles de la Cámara, tuiteó que su cámara debe “citar al Director General de Correos, y si no se presenta, deberíamos enviar al Sargento de Armas para arrestarlo”. La administración parece estar suavizando su postura. Mark Meadows, el jefe de personal de Trump, anunció el cese de las retiradas de máquinas clasificadoras, mientras que USPS dijo que detendría las retiradas de buzones de correo hasta después de las elecciones. El 16 de agosto, el Sr. Meadows también expresó su disposición a financiar el USPS.

DeJoy, cuya oficina rechazó la solicitud de entrevista de The Economist y que los demócratas del Congreso dicen que no ha estado disponible para ellos, emitió un comunicado afirmando que el USPS debe “redoblar nuestros esfuerzos para centrarnos en nuestros planes para mejorar la eficiencia operativa y controlar más las horas extraordinarias gastos “. La mano de obra representa la mayor parte de los costos de USPS; encontrar eficiencias y controlar las horas extraordinarias puede ahorrarle dinero al servicio.

Aun así, muchos se preguntan por qué DeJoy optó por implementar esos cambios solo unos meses antes de una elección presidencial que dependerá inusualmente de las papeletas de voto enviadas por correo. Trump ha advertido en repetidas ocasiones que votar por correo corre el riesgo de un fraude generalizado, lo que, dadas las tasas infinitesimalmente bajas de boletas fraudulentas enviadas por correo, parece menos una preocupación genuina que un esfuerzo por sembrar dudas sobre una elección que podría perder. Gerry Connolly, un demócrata del norte de Virginia que preside el subcomité que supervisa el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS), llama a la razón fundamental del Sr. DeJoy “una cortina de humo … Bajo el pretexto de ‘No podemos pagarlo y estamos mejorando la eficiencia’, está afectando directamente la entrega del correo en vísperas de las elecciones “.

Fuente: The Economist

Compartí en tus redes
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on Facebook
Facebook