El caso económico de Biden

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sembró el entorno de inversión con incertidumbre, destruyó las relaciones comerciales de Estados Unidos, hizo estallar el déficit fiscal y dejó a los trabajadores estadounidenses en peor situación de lo que estaban cuando asumió el cargo. Es el polo opuesto de Joe Biden, un político que comprende precisamente lo que necesita la economía estadounidense.

Por Edmund S. Phelps*

Los comentaristas han ofrecido muchas razones por las que uno debería votar en noviembre por Joe Biden, el candidato demócrata a la presidencia de Estados Unidos. Sin embargo, la dimensión económica de las elecciones ha sido de poco interés para los expertos, y pocos, si es que hay alguno, de los economistas que hablan sobre el tema se han molestado en resaltar cómo el resultado incide directamente en el bienestar de las personas. Pero la economía es el escenario en el que las personas trabajan con la esperanza de lograr un desarrollo personal y la satisfacción de triunfar. No se trata solo de dinero.

El caso económico de Biden comienza con el caso económico contra el presidente Donald Trump. Considere el costoso recorte de impuestos corporativos de Trump. No entregó nada como la inversión y el crecimiento que prometió, y el efecto principal fue acumular déficits fiscales en los primeros tres años de su presidencia.

El desprecio de Trump por este despilfarro fiscal ha sentado un precedente para déficits innecesarios en las administraciones futuras. (Por supuesto, el déficit incurrido más recientemente en la respuesta a la pandemia fue inevitable y, dadas las circunstancias, beneficioso).

Sus amenazas habituales a las empresas estadounidenses han añadido nueva incertidumbre a las decisiones comerciales y de inversión. Practica la doctrina del corporativismo de Mussolini : el gobierno como titiritero que maneja los hilos de las empresas títeres. Esa política económica inhibe la iniciativa y la innovación en un momento en que se necesitan desesperadamente.

La cruzada equivocada de Trump para reducir el déficit comercial inofensivo ha reducido el comercio mundial, empeorando así la eficiencia de la asignación de recursos en el país y en el extranjero.

Su retórica populista no se ha traducido en mejores salarios para los trabajadores menos favorecidos o víctimas de discriminación. Ha buscado borrar cualquier sentido de justicia económica . No le importan los salarios espantosamente bajos para los que están en la parte inferior o el terrible nivel de vida que estos salarios permiten. Y no ha hecho nada para apoyar la erradicación de la discriminación estadística : racial, de género y LGBT +. Su debilitamiento de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Obamacare) ha afectado gravemente a las personas de bajos ingresos.

La insistencia de Trump en que el cambio climático es un engaño ha puesto en mayor peligro la economía mundial y la viabilidad del planeta. Dice que los incendios forestales que asolan el oeste americano son el resultado de una mala “ gestión forestal ” “Ha despreciado el heroísmo y el sacrificio de los soldados estadounidenses, y no aprecia ni comprende que la economía necesita el heroísmo de la gente para soñar nuevas ideas y arriesgarse a invertir en su desarrollo y entrada al mercado.

Al atacar a instituciones desde el FBI hasta los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Trump está vaciando la estructura gubernamental. Al imponer obstáculos inútiles que conducen a guerras comerciales, ha enajenado a los aliados de Estados Unidos. En su admiración por dictadores y líderes autoritarios, los está ayudando a establecer el fascismo del siglo XXI. Y sus mentiras crónicas desde la Oficina del Presidente socavan la confianza del pueblo en su gobierno.

Hay otros ultrajes demasiado numerosos para mencionarlos. Pero uno de los más atroces fue su esfuerzo por eliminar el llamado programa DACA para extranjeros indocumentados que fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños, quienes, después de haber sido criados y educados en Estados Unidos, ahora enfrentan la deportación. Otro ultraje más es su táctica de infundir miedo a las represalias y al arresto. Como resultado, existe un clima creciente de ansiedad y desconfianza.

Hoy en día, muchas personas apoyan a Biden por estos motivos y otros. Trump se interpone en el camino de la nación para recuperar un sentido de prosperidad, equidad y armonía social. Pero no está claro que pueda ser derrotado solo por estos motivos. Muchos estadounidenses temen que un gobierno se dedique a atender una mezcla de grupos sociales sin pensar en los asuntos centrales del crecimiento económico y la satisfacción laboral.

Pero también hay un argumento positivo para apoyar a Biden.

En primer lugar, Biden comprende que en Estados Unidos todavía existe una enorme disparidad entre los salarios de los menos favorecidos y los que se pagan a las personas de ingresos medios, y los pagos a las madres solteras no cambian eso. Biden, habiendo crecido en la región siderúrgica de Pensilvania, difícilmente puede estar ciego ante las privaciones y el dolor de los trabajadores mal pagados. Entonces, si fuera elegido, tendríamos un presidente que respondiera a las iniciativas legislativas de subsidios diseñados para aumentar la exigua compensación de estos trabajadores.

Biden también está atento a la amenaza existencial del cambio climático continuo. Existe una vasta letanía de problemas, como la quema de combustibles fósiles que provoca un aumento de los niveles de dióxido de carbono y un aumento de las temperaturas. Abordar estos problemas requerirá la intervención del gobierno y la cooperación internacional, como la exigida por el acuerdo climático de París de 2015, del cual Trump se retiró de Estados Unidos. Nadie puede dudar de que, de ser elegido, Biden estaría ansioso por desempeñar un papel central en la reanudación de la batalla contra el calentamiento global.

Finalmente, los estadounidenses están viviendo con el estancamiento virtual de la economía desde principios de la década de 1970 (interrumpido durante aproximadamente una década por la Revolución de la Información). Este malestar continuo se encuentra detrás de la creciente frustración de los asalariados por su posición relativa en la distribución de salarios, un sentimiento que, más que cualquier otra cosa, explicó el ascenso de Trump. No puede haber duda de que un presidente Biden, a diferencia del presidente Trump, querría restaurar la economía a su antigua gloria.

Por todas estas razones, es de vital importancia que la gente vote por el boleto Biden-Harris. Trump ha debilitado gravemente la economía de la nación, mientras que Biden ha demostrado a lo largo de su vida que le importan las oportunidades de prosperidad y vidas gratificantes de las personas, para lograr el Sueño Americano.

*Edmund S. Phelps, premio Nobel de Economía de 2006 y director del Centro sobre Capitalismo y Sociedad de la Universidad de Columbia, es autor de Mass Flourishing  y coautor de Dynamism .

Fuente: Project Syndicate

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